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WiFi 6: una nueva generación para mejorar la conexión en casa

La tecnología está diseñada para reducir la congestión de dispositivos. El New York Times la probó y estos fueron los resultados.

Cuando la pandemia cambió nuestras vidas, muchos de nosotros nos vimos obligados a quedarnos en casa y cambiar nuestro trabajo y pasatiempos a Internet. Las reuniones de oficina y las aulas fueron reemplazadas por videollamadas. Nos emborrachamos en Netflix, jugamos más videojuegos y compramos en línea.

El resultado: atacamos nuestras redes Wi-Fi domésticas con más dispositivos que funcionaban más que nunca.

Nuestras conexiones a Internet congestionadas, que contribuyeron a videollamadas irregulares descargas lentas, se convirtieron en el dolor de cabeza tecnológico número uno.

Pero ahora tenemos entre nosotros una nueva generación de Wi-Fi, conocida como Wi-Fi 6, para solucionar este problema.

Aporta velocidades más rápidas y una cobertura más amplia. Lo más importante es que la tecnología inalámbrica hace un mejor trabajo al compartir una conexión de datos de manera más eficiente entre una gran cantidad de dispositivos domésticos, como teléfonos, tabletas, computadoras, parlantes inteligentes y televisores.

Con Wi-Fi 6, cuando un dispositivo consume grandes cantidades de datos, como una consola de videojuegos que descarga un juego enorme, no ralentizará toda la red, como sucedió con la tecnología Wi-Fi anterior.

Wi-Fi 6 debutó en 2018, pero alcanzó la corriente principal solo este año, cuando se volvió más asequible, con dispositivos que cuestan tan solo $70 y están más disponibles en los nuevos routers de Internet. Muchos teléfonos inteligentes y computadoras más nuevos ahora también incluyen chips que les ayudan a aprovechar Wi-Fi 6.

Cómo funciona 

Imaginen automóviles conduciendo por una avenida. En las redes Wi-Fi más antiguas, los automóviles, que representan dispositivos que transmiten datos, circulan por un solo carril. Un dispositivo que tarda mucho en completar una tarea con muchos datos es como ese auto lento que obliga a todos los que están detrás a pisar el freno.

Wi-Fi 6 reduce la congestión al dirigir el tráfico. Ahora hay varios carriles: carriles para vehículos compartidos para los dispositivos más nuevos y más rápidos y un carril lento para los más antiguos y lentos.

Todos los vehículos también están llenos de personas, lo que representa grandes lotes de datos que se transportan a través de la red simultáneamente.

Wi-Fi 6 puede ser mucho más eficiente para hacer que muchos más autos se pongan en camino más rápido”, dijo David Henry, vicepresidente senior de la empresa de redes Netgear.

Recientemente el New York Times probó dos nuevos routers Wi-Fi 6 y los comparé con un routers Wi-Fi de la generación anterior, lo que generó algunos resultados medios, así como mejoras más sorprendentes.

Esto es lo que publicó el diario norteamericano.

Testeos

Por lo general, tengo más de dos docenas de dispositivos conectados a Internet en funcionamiento, incluidos altavoces inteligentes, un termostato y una báscula de baño. Eso pareció hacer de mi hogar un entorno de prueba ideal para Wi-Fi 6.

Los routers Wi-Fi 6 que elegí fueron el Eero Pro 6 de Amazon, que cuesta alrededor de $230, y el Orbi de Netgear , que cuesta $380. Los comparé con un router Google Wifi , que costaba aproximadamente 130 dólares cuando se lanzó en 2016.

Una prueba implicó la descarga de un episodio de la serie de Netflix “The Final Table” en dos teléfonos inteligentes y una tableta mientras se transmite video en otra tableta.

Los routers Wi-Fi 6 funcionaron mejor que el routers más antiguo, pero solo marginalmente: En los routers Eero y Netgear, los tres dispositivos tardaron unos 45 segundos en terminar de descargar el episodio de televisión. En el router de Google más antiguo, la tarea tomó 51 segundos, un 13 por ciento más lenta.

Cuando intenté transmitir un video de alta definición en una tablet mientras los otros dispositivos estaban descargando archivos, no hubo un retraso notable en la reproducción del video en tiempo real en los routers Wi-Fi 6 o en el router más antiguo.

Pasé los routers a través de muchas pruebas como la anterior, incluida la descarga de videojuegos mientras hacía una videollamada. Los resultados fueron a menudo decepcionantes. Entonces, ¿qué pasó?

Nick Weaver, director ejecutivo de Eero, el fabricante de routers propiedad de Amazon, dijo que el beneficio de reducir la congestión con Wi-Fi 6 sería más visible en un entorno con muchos más dispositivos, como una oficina con cientos de computadoras que realizan tareas pesadas al mismo tiempo.

"Es menos importante en el entorno del hogar", dijo. La mayoría de los hogares todavía no tienen tantos dispositivos.

Keerti Melkote, fundador de Aruba, una empresa de Hewlett Packard Enterprise que ofrece productos Wi-Fi para empresas, ofreció otra teoría. La mayoría de los dispositivos en mi hogar necesitarían tener chips que los hicieran compatibles con Wi-Fi 6 antes de que los beneficios fueran más pronunciados, dijo.

Solo una cuarta parte de mis dispositivos conectados a Internet los tienen.

Ventajas

Esos no fueron resultados asombrosos. Pero la buena noticia fue que al usar Wi-Fi 6, noté cambios sutiles en toda mi casa.

Por un lado, mis parlantes inteligentes de Amazon ahora responden mejor. En mi habitación, le pido a Alexa que controle un par de bombillas conectadas a Internet. Con el router más antiguo, cada vez que decía, "Alexa, enciende las luces", había un retraso de unos dos segundos antes de que las luces se encendieran. Ahora es menos de medio segundo.

Noté algo similar en MyQ, que me permite usar una aplicación de teléfono inteligente para controlar la puerta de mi garaje. Anteriormente, después de presionar el botón, esperé varios segundos a que se abriera la puerta. Ahora la espera es una fracción de segundo.

Mis videollamadas también se ven más claras de lo que solían ser y tardan menos en conectarse.

Esto sugiere que Wi-Fi 6 es una inversión a largo plazo. Cuantos más dispositivos conectados a Internet entren en los hogares de las personas en los próximos años, más visibles serán las ventajas.

“Tomará tiempo, pero las mejoras serán reales”, dijo Melkote.

Conclusiones

De los dos routers Wi-Fi 6 que probé, preferí el Eero Pro 6. Es 150 dólares más barato que el Netgear Orbi, y ambos routers fueron igualmente rápidos en mis pruebas. La configuración de Eero también fue más simple.

¿Pero cuál debería comprar?

Mi experiencia indicó que las personas que compraron un router en los últimos cinco años probablemente no verían mejoras importantes de inmediato, por lo que no hay prisa por actualizar.

Es probable que esos clientes estén mejor esperando por Wi-Fi 6E, una tecnología recientemente revelada que supuestamente ofrece aún más mejoras para reducir la congestión de la red en vecindarios densos.

Los router que funcionan con Wi-Fi 6E apenas comienzan a implementarse, y son muy costosos, por lo que podrían pasar varios años hasta que sea práctico considerar la actualización.

Pero si compró un router hace más de seis años, la actualización a Wi-Fi 6 ofrecería un gran impulso en la velocidad y los beneficios generales serían más notables. Esto se debe principalmente a que en 2015, la Comisión Federal de Comunicaciones eliminó las restricciones que habían limitado la potencia de transmisión inalámbrica de los routers Wi-Fi, lo que permitió que los nuevos fueran 20 veces más potentes.

Aquí hay una regla empírica aún más simple: si está satisfecho con su conexión a Internet en casa, conserve lo que tiene y actualice cuando sienta que debe hacerlo. Incluso Melkote no ha dado el salto a Wi-Fi 6. Dijo que planeaba hacerlo este año porque su familia estaba trabajando y asistiendo a la escuela desde casa en el futuro previsible.

En cuanto a mí, aunque las mejoras con respecto a mi router anterior fueron solo marginales, no hay vuelta atrás.

Parece que conecto media docena de dispositivos nuevos a mi red cada año, así que necesitaré esos carriles adicionales.

Por Brian X. Chen

​The New York Times

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