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JUEGOS EN LÍNEA

Desde las clásicas hasta las modernas: explorando los juegos de tragamonedas gratis

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Las máquinas tragaperras se han convertido indiscutiblemente en un método de entretenimiento muy popular, no solo por las salas de juegos físicos, sino por los distintos casinos online. La emoción de simplemente apretar un botón y esperar a ver si el resultado será un gigantesco premio o un «mejor suerte para la próxima» es una característica única de estos juegos de azar.

Ahora bien, algunos fanáticos de estos juegos saben que hay más que simplemente slots de una línea de pago; de hecho, ¡se han creado títulos con cientos de miles de líneas de pago! A lo largo de esta lectura, se explicará cada aspecto de estos divertidos juegos de casino, así como los más importantes tipos que podrás encontrar en casinos físicos y en línea.

¿Dónde nace la idea de las tragaperras?

Para empezar, la idea básica de la tragaperras fue creada por Charles Fey a finales del siglo XIX, quien desde entonces fue apodado como el «padre de las tragaperras». Su invento, bautizado con el nombre Liberty Bell, era bastante simple si lo comparamos con otros juegos similares a este, pero se convirtió en una innovación que revolucionaría la forma en que se hacen las apuestas.

Se trataba de un dispositivo mecánico que se activaba cuando el apostante colocaba una moneda en la ranura y bajaba la palanca. Esto hacía que los rodillos de la máquina girasen hasta detenerse y generar un resultado.

Esta slot tenía solo una línea de pago y cinco símbolos: corazón, diamante, pica, la herradura y, por supuesto, la campana. Este último era el símbolo que reportaba los pagos más altos: tres de ellos pagaban 20 monedas. No obstante, otros símbolos reportaban pagos incluso si salían solo dos de ellos, pero de izquierda a derecha.

De más está decir que la idea fue un éxito, al punto que muchos modelos similares se crearon alrededor del mundo hasta que nacen lo que hoy conocemos como «casinos».

Del formato físico al digital

Este salto se dió casi un siglo después de la creación de este juego, más específicamente en 1994. Microgaming, una empresa líder en la creación de juegos de casino, desarrolló su propio software de casino online para Antigua y Barbuda, lugar en donde los  juegos de apuestas digitales eran legales.

Era un sitio web bastante rústico, por decirlo de alguna forma; no tenía tanto orden y apenas disponía de algunos títulos de mesa como blackjack y ruletas. No obstante, la premisa de los juegos de casino online se volvió popular. Finalmente, en el año 2000, comienzan a aparecer nuevos operadores llenos de juegos de casino gratis tragamonedas 777, juegos de mesa como blackjack y ruletas, y muchos otros títulos menos conocidos, como el Baccarat, Sic Bo y Craps.

Tipos de tragaperras

Desde la creación de la primera tragaperras y hasta la fecha, nuevos juegos de casino gratis, tragamonedas viejas y modernas han salido a la luz para fascinar a los apostantes con una amplia gama de opciones en cuanto a temáticas, funciones especiales y otras características.

Las slots actualmente se pueden dividir en los siguientes grupos:

Slots frutales

El invento de Charles Fey entra en esta categoría, pues las tragaperras frutales son conocidas por tener muy pocas líneas de pago (usualmente cinco o menos) y limitadas funciones especiales. Ahora bien, se les llama frutales porque muchos símbolos de la slot original se sustituyeron por frutas, como sandías, naranjas, uvas y cerezas.

Por lo general, crear una jugada ganadora en este tipo de juegos reporta pagos un poco bajos, pero lo bueno es que estos ocurren con relativa frecuencia. Esto es lo que se conoce como volatilidad baja, un término del que se hablará más adelante.

Tragaperras de vídeo

Esta es sin duda la categoría de tragaperras más amplia que se puede encontrar en línea, pues abarca una gran cantidad de características que las definen.

Para empezar, suelen presentar una cuadrícula de cinco rodillos y tres filas, aunque algunas pueden tener seis y cuatro respectivamente. En cuanto a líneas de pago, se pueden encontrar juegos que van desde nueve líneas hasta 243 formas de ganar. Incluso hay juegos que no se rigen por líneas de pago, simplemente requieren que los símbolos estén adyacentes desde el rodillo izquierdo.

En este tipo de tragaperras, nace el concepto de giros o tiradas gratis, una bonificación que se activa tras conseguir tres símbolos especiales. A su vez, estos juegos son conocidos por presentar docenas de distintas temáticas para todos los gustos: aventuras en templos egipcios, dioses griegos, viajes interplanetarios y más.

Megaways

Las megaways son un invento bastante novedoso y patentado por Big Time Gaming, un proveedor de juegos australiano con una premisa única que ha cautivado el interés de otros proveedores para pagar por la oportunidad de implementarla en sus juegos.

Estas tragaperras tienen dos importantes características que las definen como tal: sus rodillos y sus líneas de pago. Este tipo de máquinas no tienen líneas de pago, sino formas de ganar, pues el número total de combinaciones posibles varía con cada giro, aunque por lo general,  presentan hasta 117 649 formas de ganar, con algunas excepciones que pueden tener más o menos. De hecho, hay algunas que ofrecen más de un millón de combinaciones posibles.

Aunque esto no define a una tragaperras megaways, es bien sabido que este tipo de juegos presenta numerosas funciones especiales y temáticas variadas que incluyen cuentos navideños, series televisivas, pesca deportiva, entre otras.

Slots clúster

Estas slots son un poco parecidas a las anteriores, pues tienen un sistema de pago completamente único en la industria.

Para empezar, su cuadrícula suele ser de 6×6 o 7×7, en donde los pagos se reportan de dos formas posibles, según cuál tragaperras clúster se decida jugar: con símbolos iguales adyacentes o en cualquier posición. En palabras más simples, aquí no hay líneas de pago, lo que importa es el número total de símbolos de la cuadrícula.

Por supuesto, al igual que las megaways, las tragaperras clúster son conocidas por ofrecer algunas funciones especiales muy divertidas y con pagos potencialmente lucrativos. Por ejemplo, en Sweet bonanza es posible conseguir giros gratis y multiplicadores que ofrecen la oportunidad de conseguir más de 5000 veces la apuesta como premio.

Tragaperras con jackpot progresivo

Aunque este tipo de juegos pueden aparecer como cualquiera de los tipos anteriores, hay una principal característica que las distingue del resto: la presencia de un jackpot o bote progresivo.

Los botes son premios instantáneos que se otorgan al jugador luego de cumplir algunas condiciones especiales, aunque en muchas ocasiones estos se otorgan de forma aleatoria en un giro del juego. Se trata de premios que pueden alcanzar montos de millones de euros o dólares.

Estos jackpots se acumulan lentamente mientras otros jugadores apuestan en ellos, en donde un afortunado ganador será elegido al azar para recibir la premiación, o si un apostador activa la función especial necesaria para llevarse el premio.

Funciones especiales disponibles en una tragaperras

Las tragaperras modernas pueden tener temáticas interesantes que capten el interés de los jugadores, pero el verdadero encanto de estas se encuentran en sus funciones especiales. Después de todo, son las encargadas de reportar los verdaderos pagos sustanciosos del juego.

A continuación, se presentan las funciones especiales más icónicas de las tragaperras:

Giros o tiradas gratis

Esta icónica función se activa luego de que el jugador consigue tres o más símbolos especiales dentro de la cuadrícula, popularmente conocidos como scatters. Algunas slots pueden requerir más o menos símbolos, pero el resultado final es el mismo: tiradas libres de pago alguno, cuyo número va desde cinco hasta cientos.

Lo interesante de esta función no es poder jugar sin gastar un centavo, sino que casi todas las rondas de giros gratis incluyen muchas otras funciones especiales.

Multiplicadores

Los multiplicadores son funciones que, como su nombre sugiere, multiplican las ganancias producidas por una jugada ganadora. Por lo general, esta función está presente en todo momento, incluso en una ronda de juego normal, pero en otras solo se activa en una ronda de bonificación de giros gratis.

Adicionalmente, algunos pueden ofrecer pagos instantáneos al momento de obtenerlos, mientras que otros multiplicadores son acumulativos y suman sus valores para multiplicar la ganancia obtenida.

Símbolos expansivos y gigantes

Tras activar algunas funciones del juego, es posible hacer que algunos símbolos ocupen todo un rodillo (símbolos expansivos), o incluso una forma cuadriculada de 3×3 o más (símbolos gigantes).

Ambas funciones suelen estar asociadas a una ronda de bonificación activa, aunque otras se activan en una ronda del juego base de forma aleatoria. Por ejemplo, hay tragaperras que ofrecen comodines que pueden expandirse en todo un rodillo para potenciar las ganancias.

Jackpots fijos

Aunque es común confundir el término de jackpots fijos y progresivos, lo cierto es que, dejando de lado el hecho que son premios que se activan tras cumplir algunas condiciones, no tienen tanto en común. Mientras que los jackpots progresivos acumulan parte de las apuestas hechas por varios jugadores, los fijos tienen un valor predefinido que cambia según el valor de la apuesta del jugador.

En muchos casos, este bono se oculta tras un minijuego de selección simple, donde se deben coincidir ciertas figuras para conseguir el premio correspondiente.

Características básicas de las tragaperras

Toda tragaperras online presenta algunas funciones que no alteran en lo absoluto la jugabilidad que ofrecen, pero sí hacen que jugarlas sea más cómodo. Estas son algunas de las más conocidas:

  • Existen tragamonedas gratis para celular y computadora creadas para probarlas sin arriesgar ni un centavo. Esto es perfecto para entender cómo funcionan antes de arriesgar dinero real.
  • Se puede ajustar el nivel de apuesta, líneas de pago y volumen de las slots.
  • Es posible activar su función de apuesta automática, con la cual se pueden ejecutar cientos e incluso miles de giros automáticamente.
  • Ciertos tipos de tragaperras permiten hacer crypto gambling, es decir, apostar con criptomonedas. Esto puede estar sujeto a las leyes de la región en donde estés jugando.

¿Es posible ganar siempre a las tragaperras?

Respuesta corta, no. Las tragaperras físicas de antaño sí tenían defectos que los apostadores conocían y aprovechaban para ganar en ellas una y otra vez; no obstante, las slots modernas cuentan con algunas medidas de seguridad para prevenir tales situaciones.

La más importante de todas es el sistema RNG (Random Number Generator), con el cual la tragaperras genera una combinación aleatoria de resultados que no se puede predecir. Tal sistema es evaluado periódicamente por agencias para demostrar que tales resultados son justos y correctos.

RTP y volatilidad, dos elementos clave en una slot

Hay dos elementos que todo juego de casino posee y que, aunque no determina sus resultados, puede decir si es capaz de ofrecer pagos de forma regular.

El primero es el Retorno al Jugador (Return to Player o RTP, según sus siglas en inglés). Este valor teórico nos dice cuánto dinero ofrecerá la tragaperras luego de cientos de miles de apuestas, en donde mientras más cercano esté al 100 %, más favorable será para el jugador.

El segundo es conocido como volatilidad, un elemento que por lo general se presenta en tres niveles: alto, medio y bajo. Una slot de volatilidad alta presenta ganancias de gran valor pero con una baja frecuencia de aciertos, mientras que los juegos de volatilidad baja ofrecen pagos frecuentemente, aunque su valor no es tan alto.

Jugar con responsabilidad

Como se puede apreciar, hay mucho que ofrecen las tragaperras modernas al momento de entretener a los apostadores. No obstante, al elegir un sitio en el cual apostar siempre se debe prestar atención a la legalidad de estos sitios, pues se han aplicado fuertes sanciones a casinos ilegales y cero reembolsos a su potenciales víctimas.

Del mismo modo, se debe siempre jugar aplicando algún tipo de limitación a la sesión de juego, como establecer un saldo de juego, tomarse un descanso o activar las herramientas de juego responsable del sitio en donde se decida jugar.

Conclusión

No importa si el objetivo sea jugar a tragaperras clásicas al estilo de Liberty Bell o se busquen títulos más modernos como Sweet Bonanza Pragmatic, el universo de tragaperras siempre tendrá algo de reserva para satisfacer a los apostadores. Es cuestión de buscar ese título que se ajuste al gusto de cada uno.

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