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La ciencia encontró un plan B para salvar a la humanidad del fin del mundo

En todas las épocas hubo gurúes del fin del mundo. Con mayor o menor grado de charlatanería. Pero nunca como ahora -siglo en el que se sabe fehacientemente que habrá un The End para el planeta Tierra- se pusieron manos a la obra para encontrar un plan B que salve a la humanidad.

"Nuestra civilización tiene todos los huevos puestos en una sola canasta, la Tierra. Y todo lo que disfrutamos podría desaparecer como resultado de una gran catástrofe: el impacto de un asteroide, alguna hecatombe climática o la propia evolución del Sol y la ebullición de nuestros océanos", advierte el físico Avi Loeb.

"Por eso, moverse hacia el espacio es lo más recomendable para prolongar la existencia de la humanidad", agrega el científico que sorprendió al mundo, hace unos meses, cuando afirmó que un asteroide detectado en 2017 podría ser, en realidad, los restos de una nave de fabricación alienígena.

Próxima Centauri B, un planeta que orbita la estrella más cercana al Sol, por ahora, es el candidato más firme.

Primero por su cercanía. Está a sólo 4.25 años luz de la Tierra. Para tener una idea: la Luna está a 1.3 segundo luz y Marte, a 4.35 minutos luz (cuando su órbita lo acerca).

En astronomía, las distancias son tan grandes que sería súper engorroso hablar de kilómetros. Por eso se usan otros tipos de medida, como pársec, unidades astronómicas o años luz: la distancia que recorre la luz en un año.

Que Próxima Centauri B esté a menos de 5 años luz es un buen punto a favor. Aunque sea lejos.

“Optimizando una sonda pequeña (de pocos kilos) y con la propulsión que tenemos actualmente, no creo que pudiéramos llegar hasta allí en menos de 10 mil años. De todas maneras, hay proyectos en fases preliminares para construir velas solares impulsadas por láseres desde la Tierra, que serían capaces de lanzar mini instrumentos a una gran velocidad: arribarían en menos de 100 años”, comenta vía email el astrónomo Guillem Anglada Escudé, de la Universidad Queen Mary, de Londres.

Loeb habla de otros plazos y algunas ventajas: "Con los cohetes que tenemos hoy, nos llevaría 50 mil años, pero valdría la pena".

"Este planeta está ubicado 20 veces más cerca de su estrella que la distancia que separa a la Tierra del Sol. Pero la extrella de Próxima Centauri B, Próxima Centauri, tiene una característica especial: es una estrella enana roja, con sólo el 12 por ciento de la masa del Sol y, por lo tanto, mucho más débil", explica Loeb.

Y agrega: "Por eso la temperatura en Próxima Centauri B es similar a la de la Tierra, aunque eso no garantizala existencia de vida tal como la conocemos aquí. Para tener agua líquida y las condiciones químicas adecuadas, se necesita atmósfera. Por el momento no estamos seguros de que la tenga. Su atmósfera podría haber sido arrasada por el viento de su propia estrella".

Fuente: Clarín.




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