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Un nuevo estudio confirma que la mayoría de los perros odia una de las muestras más usuales de afecto

Se trata de una práctica común que los animales no disfrutan tanto. La alternativa que aconsejan los expertos.

Un reciente estudio liderado por Elizabeth Ann Walsh del Cork Pet Behaviour Centre en Cork, Irlanda, sugiere que abrazar a los perros no es la mejor manera de mostrarles afecto. El trabajo, que contó con un equipo multinacional de investigadores, contradice la creencia popular de que a los perros les gusta ser abrazados, revelando en cambio signos de estrés y ansiedad en estos animales al recibir este tipo de contacto físico.

Resultados del Estudio

El estudio se basa en el análisis de videos, permitiendo observar una amplia gama de comportamientos caninos como jadear, parpadear y morder, que pueden ser menos obvios en imágenes estáticas. Los investigadores analizaron los 80 videos más populares en plataformas de medios que mostraban personas abrazando a sus perros. Los resultados fueron contundentes:

  • El 68,25% de los perros evitaban el contacto visual y apartaban la cabeza.
  • El 43,75% se lamían los labios o la nariz.
  • El 81,25% parpadeaban con frecuencia.
  • El 60% bajaban las orejas.
  • El 42,5% jadeaban.

Además, en un preocupante 67,5% de los videos, los perros exhibían comportamientos de mordida o mordisqueo dirigidos a la persona que los abrazaba.

Comparación con Estudio Previo

Estos hallazgos refuerzan un estudio de 2016, donde se analizaron las primeras 250 imágenes de Google Imágenes y Flickr bajo los términos “abrazo de perro”. En ese entonces, se identificó que el 81,6% de los perros mostraban signos de estrés como apartar la cabeza, cerrar los ojos, bajar las orejas o lamerse los labios. Solo un 7,6% de los perros parecían estar cómodos, mientras que el 10,8% mostraban respuestas neutras o ambiguas.

Opiniones de Expertos

Caroline Kisko, del Kennel Club, y Claire Matthews, de Battersea Dogs and Cats Home del Reino Unido, coinciden en que los perros pueden reaccionar de manera diferente a ciertas interacciones, como los abrazos. Kisko explicó: “Los perros suelen considerarse parte de la familia. Sin embargo, no son humanos y, por tanto, pueden reaccionar de forma diferente a ciertas interacciones, como los abrazos”. Matthews añadió: “Un abrazo puede ser un saludo social normal para los humanos, pero no lo es para un perro. Las señales sutiles de estrés pueden pasar inadvertidas cuando se abraza a la mascota, y esto podría provocar una reacción negativa. Se trata de reconocer cuándo tu perro está incómodo”.

Evan MacLean, codirector del Centro de Cognición Canina de Duke, también desaconseja abrazar a los perros de forma humana convencional. “Es un comportamiento esencialmente primate. Por ejemplo, vemos abrazos similares en los simios no humanos, pero es algo que los perros no hacen entre sí de forma natural. Hay muchas formas de tener un contacto corporal estrecho con los perros que no requieren rodearlos con los brazos de forma confinada”, explicó MacLean.

Recomendaciones para los Dueños de Perros

Los expertos sugieren que, en lugar de abrazos, los dueños de mascotas podrían considerar otras formas de mostrar afecto a sus perros que no impliquen la restricción de movimientos. Las caricias suaves, juegos interactivos y recompensas con golosinas pueden ser mejores alternativas para fortalecer el vínculo entre humanos y sus mascotas.

Elizabeth Ann Walsh y su equipo recomendaron que los dueños de perros aprendan a reconocer las señales de estrés en sus mascotas, en lugar de asumir que expresan afecto de la misma manera que los humanos. A pesar de la evidencia, la creencia popular sigue siendo que los perros disfrutan de los abrazos, lo que puede tener consecuencias negativas tanto para el bienestar de los perros como para la seguridad de las personas.

En conclusión, este estudio subraya la importancia de comprender y respetar las diferencias entre las formas de expresión de afecto de los humanos y los perros, promoviendo interacciones que beneficien a ambas partes sin causar estrés innecesario.

Con información de Infobae

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